Perú, El Niño y otros ‘Trump’ Desastres.

‘El Perú como el Aleph de Borges, es en pequeño formato el mundo entero: ¡Qué extraordinario privilegio el de un país que no tiene identidad porque las tiene todas!’

Mario Vargas Llosa.

Llegué al norte de Perú desde Ecuador hacia mediados de febrero. Aquellos días el sol brillaba, las calles estaban llenas de viajeros y locales, y nadie podía imaginar lo que estaba a punto de suceder. Ni siquiera un mes más tarde las peores inundaciones en décadas golpearon el país. Las secuelas; más de 106 personas han perdido la vida, 354 han resultado heridas, al menos 20 están desaparecidas, cerca de 155.000 han perdido sus hogares y sus medios de subsistencia, casi 1 millón ha sido afectado y más de 1200 km de carreteras dañadas según el último informe de COEN , Centro Nacional de Emergencias del Perú. Además, 50 sitios arqueológicos han sido dañados. El gobierno peruano ha valorado la infraestructura perdida hasta ahora en 3000 millones de dólares.

Por suerte, durante el acontecimiento de este terrible desastre natural yo me encontraba en el sur del país y durante dos semanas en Bolivia por lo que no he sido afectada personalmente de ninguna manera. Hay alrededor de 818 distritos en 12 regiones diferentes golpeadas por las inundaciones; las más afectados son las ciudades del norte como Piura y Trujillo con más de la mitad del daño total, pero también el centro de Perú, incluyendo la capital. Actualmente, me encuentro exactamente aquí en la capital de Lima esperando mi vuelo a la Ciudad de México. He visitado algunas de las zonas afectadas en el centro de la ciudad como la ribera del río Rimac, que se desbordó debido a las fuertes lluvias inundando carreteras, casas e incluso un parque turístico cercano, el Parque de la Muralla. El daño al mobiliario público todavía es visible y las obras de reconstrucción del puente están en curso.

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Parque de la Muralla inundado (fuente: El Comercio)

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Reconstrucciones Rio Rimac.
La inundación a la que Perú se enfrenta en este momento se debe a un fenómeno de El Niño inesperadamente más fuerte. El Niño se refiere al calentamiento de la superficie del agua en el Océano Pacífico tropical central y oriental causando cambios en la circulación atmosférica que reducen las lluvias en el Pacífico occidental y aumentan los ciclones alrededor del Pacífico tropical. La fuerza de este fenómeno de El Niño en Perú parece deberse a un súbito calentamiento de las aguas de su costa este año, junto con un inusual debilitamiento de los vientos alisios que resultaron en lluvias torrenciales en algunas partes del país. Los climatólogos creen que los fenómenos de El Niño probablemente han estado ocurriendo desde hace millones de años, pero no hay consenso sobre si el fenómeno de El Niño y el cambio climático están relacionados. Sin embargo, es aceptado dentro de la comunidad científica que las temperaturas más altas de los océanos debido al calentamiento global causado por las emisiones de gases de efecto invernadero podrían aumentar la fuerza y la ocurrencia de eventos de El Niño así como es responsable del aumento de otros desastres naturales y el clima extremo que estamos experimentando en todo el mundo.

Pero las principales preguntas que quedan ahora son, ¿podría haberse previsto? ¿Evitado? ¿Mitigado? Las inundaciones en el norte del Perú no son algo nuevo, es cierto que la magnitud de este fenómeno El Niño no podría haber sido pronosticada, pero las consecuencias definitivamente podrían haberse reducido considerablemente. Perú está ubicado en una zona llamada El Cinturón de Fuego del Pacífico donde los terremotos y los tsunamis no son una sorpresa. Según Esperanza García, periodista del periódico peruano El Comercio, el presupuesto para la prevención de desastres naturales en el Perú para 2017 fue de 320 millones de euros y menos del 11% había sido utilizado antes de la catástrofe, en 2016 solo se usó el 75% del presupuesto en todo el año gastando sólo 2/3 en las zonas más afectadas por este fenómeno natural. Todo este dinero podría haberse invertido adecuadamente en mejora de la infraestructura, gestión del riesgo de desastres y en respuesta nacional que podría haber evitado muchos daños. Además, el mismo presidente del consejo de ministros Fernando Zavala admitió que el gobierno podría haber hecho más porque las políticas de prevención de catástrofes no están plenamente implementadas en el país.

A la luz de este desastre hace pocos días el presidente de los Estados Unidos Donald Trump firmó una orden ejecutiva que pretende deshacer el Plan de Energía Limpia de Obama para reducir las emisiones de carbono en Estados Unidos y reafirmó una vez más su intención de retirar millones de dólares en programas ambientales y de cambio climático, destruyendo de un plumazo décadas de progreso en políticas ambientales. Una decisión vergonzosa y deplorable tomada por la ignorancia de un gobierno egoísta que no es capaz de reconocer las prioridades en un mundo que se enfrenta al monstruo más grande de su historia, el cambio climático.

Lo que ha ocurrido en Perú y aún más recientemente en Colombia, donde las fuertes lluvias han provocado el desbordamiento de varios ríos en la capital provincial de Mocoa y más de 250 personas han muerto debido principalmente al uso indebido e ilegal del suelo y la deforestación, no es más que la Tierra manifestándose, y como dijo Naomi Klein, diciéndonos una y otra vez en forma de inundaciones, huracanes, tsunamis y otros desastres naturales que es hora de cambiar nuestros sistemas económicos y la forma en que usamos este planeta. Es hora de trabajar juntos para construir ciudades y estilos de vida más sostenibles, fortalecer las políticas ambientales y la ayuda internacional, escuchar a los científicos y la naturaleza; Que ahora es tiempo para la solidaridad.

Cuando viajé por Colombia conocí a Britney en la vibrante ciudad de Medellín. Britney es una chica canadiense que estuvo viajando por Sudamérica durante unos meses y se enamoró de Perú y de la gente peruana. Cuando todo esto pasó, ella ya había regresado a Canadá sin embargo después de la desgarradora noticia de que la escuela y la ciudad donde trabajo como voluntaria durante su viaje fue devastada por las inundaciones decidió hacer una colección en su ciudad natal y regresar a Perú para ofrecerse como voluntario y ayudar en Trujillo. Ella ha recaudado más de $1000 y trajo varias maletas llenas de ropa que las líneas aéreas canadienses registraron sin cargo adicional después de explicarles la situación. Britney está trabajando para una ONG llamada Kulli que proporciona educación para los niños, el otro día hablé con ella y me explicó cómo es la situación en el Norte y qué está haciendo para ayudar, ‘Estoy ayudando principalmente en Trujillo pero he visitado diferentes áreas de la ciudad. También viajé 2 horas al sur a un pequeño pueblo de 24 familias y nos las arreglamos para suministrarles a todos con comida, agua, ropa y artículos de higiene! Creo que la parte más triste de todo es que la mayoría de las áreas afectadas fueron las áreas más pobres y desfavorecidas debido a donde están ubicados en la ciudad. La mayoría de sus casas están destruidas y lloran por comida y agua. Ves casas por todas partes, construidas con palos y mantas tratando de crear un nuevo hogar. Fuimos a limpiar la casa de una señora y no sabíamos por dónde empezar, ¡era un desastre! El cuarto de su hija fue destruido y libros escolares, álbumes de fotos cubiertos bajo capas de barro. Eso fue muy difícil de ver. Espero que a través de mí historia pueda inspirar a otros a venir y hacer lo mismo. No importa nuestro color de piel, idioma o clase social, al final del día todos nos necesitamos! Cada acto de bondad va un largo camino y espero que la gente vea mi mensaje y hagan lo mismo. No hay nada más gratificante que ver el mundo de las familias iluminarse y darles alguna esperanza de que a pesar de esta tragedia todo estará bien’.

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Britney entregando ayuda.
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Locales haciendo cola para recibir comida y agua en Trujillo.
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Voluntarioas de la ONG Kulli.

Pero Britney no es la única. He conocido a otros mochileros que están ayudando de diferentes maneras, yo también quería hacer voluntario, sin embargo tengo un vuelo en un par de días para iniciar mi nuevo proyecto en Guatemala por lo tanto no tengo tiempo para hacerlo. No obstante, he donado algo de dinero y decidí escribir este post para despertar conciencia sobre los desastres naturales y animar a la gente a ayudar o donar al pueblo peruano para superar las terribles consecuencias de El Niño. Si quieres ayudar, aquí puedes encontrar los enlaces de algunas ONG y plataformas.

http://unasolafuerza.pe/

https://www.ayudaenaccion.org.pe

https://www.globalgiving.org/peru-floods2017/

https://firstperson.oxfamamerica.org/2017/03/floods-in-peru-this-is-no-natural-disaster-its-a-social-one/

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